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¿Por qué aprender francés?

En el Festival de Montmartre, octubre de 2012

El lingüista John McWhorter ya no ve el punto de estudiar francés. Hay otros idiomas mucho más útiles para aprender, dice. Extracto:

Y especialmente con el chino, comenzar a aprender el idioma a los 18 años, en un curso de primer año, es demasiado tarde. Alguien con pocos años de español a menudo puede comunicarse al menos en el nivel básico de Matt Foley de Chris Farley en SNL, pero eso es mucho menos probable con los chinos. Tienes que hablar cada sílaba en uno de los cuatro tonos.bi puede significar comparar, nariz, que o fuerza Dependiendo del tono. Eso es más fácil para los bebés con cerebros máximamente plásticos y mínima autoconciencia; Más tarde, para muchos, es simplemente imposible. Además, debe dominar unos pocos miles de símbolos, la mayoría de los cuales no se parecen en nada en particular, excepto el uno al otro, para poder incluso leer el titular de un periódico o un libro para niños. Muchos adultos que esperan aprender un poco de chino son derrotados solo por las demandas de los personajes. Los niños tienen más tiempo y menos en qué concentrarse, y pueden aprender los símbolos más que los niños chinos.

¿Cuál es, entonces, el beneficio de la internalización de los niños? Comentario allez-vous? más bien que ¿Como estas ?, ¿Nǐ hǎo?o incluso de Hindi Ap kaise hai? Todo lo que sé es que si mi hija de dos años resulta ser la nerd que yo era, le aconsejaré que piense en el francés como una prioridad claramente baja. Estoy tratando de aprender algo de chino últimamente. A medida que me pongo laboriosamente los personajes en mi cabeza con tarjetas y veo a los nativos haciendo una dulce mueca mientras manipulo los tonos, solo desearía que, incluso en la era de Watergate, me hubieran enseñado chino en lugar de los gustos de pomme de terre y je m'appelle. Hélas

Creo que este es un caso difícil de responder para la mayoría de las personas. Me encanta el idioma francés y desearía hablarlo con fluidez, porque soy aficionado a Francia. Sin embargo, a menos que un hijo mío tenga una afición particular por el idioma y la cultura franceses, lo alentaría a estudiar español o chino, si estuviera disponible. Lo mismo con el alemán o el italiano. He tratado de darles a mis hijos un sentido de Francia y por qué es tan atractivo, y me haría muy feliz si ellos asumieran mi pasión. Y, por supuesto, estaría encantado si uno de ellos decidiera estudiar francés. El mundo y la cultura a la que da acceso son hermosos y significativos.

Dicho esto, si solo quisieran aprender un idioma únicamente por razones prácticas, sería difícil alentar el francés sobre varios otros idiomas.

Quizás tengas un buen argumento de lo contrario. Si es así, estaría agradecido de escucharlo. Me hace sentir triste estar de acuerdo con McWhorter.

Más allá del francés, ¿puedes pensar en buenas razones para alejar a un estudiante principiante de un idioma más práctico y útil, como chino, español, árabe, etc.?

H / T: Andrew Sullivan

ACTUALIZAR: Espero que lean el largo hilo de comentarios. Algunas cosas realmente geniales allí. He restaurado mi fe en francés.

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