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El latido hiperlocal

Howard Owens, el gurú del periodismo independiente local o hiperlocal en línea en Estados Unidos, recientemente realizó uno de sus raros viajes más allá de los límites del condado de Genesee cuando participamos en un juego de baloncesto entre la Universidad de Buffalo Bulls y los flashes dorados de Kent State. (Podemos llamarlos de nuevo a Kent State ya que la escuela ha abandonado su tonto intento de deshacerse del equipaje de "Cuatro muertos en Ohio" al renombrarse simplemente como "Kent". La sección de estudiantes de la UB, quizás torpe por las vacaciones de Navidad de un mes , no contenía ni un solo heckler vestido como Guardia Nacional).

Le dije a Howard que un día o dos antes, había pasado por la Oficina local para el Envejecimiento (no como cliente). Al ver un helicóptero sobrevolando nuestro centro comercial al otro lado de la calle, una mujer gritó: El bátavo. ”Que es lo que hacen miles de personas en nuestro condado rural todos los días.

Perfilado por los gustos de la Revisión del periodismo de Columbia, EE.UU. Hoy en díay NPR El bátavo El sitio web ha sido anunciado como el futuro del periodismo local posterior al periódico. Todavía estoy esperando que todo este asunto de Internet se desvanezca, pero como un romántico esperanzador, estoy dispuesto a estar de acuerdo con los encomiadores.

El Dios que adapta a las personas a lugares trajo a Howard Owens a Batavia. Un nativo de San Diego, fácilmente identificado en estas partes por la cámara suspendida de su cuello y la gorra de los aztecas del estado de San Diego sobre su cabeza, Howard había sido editor, reportero y editor con documentos en Ventura, Bakersfield y San Diego antes de volar. hacia el este para dirigir la publicación digital para GateHouse Media, un pulpo con más de 400 tentáculos diarios, semanales y de compradores.

En 2008, GateHouse llegó a nuestra ciudad. La idea era lanzar un sitio de noticias en línea en una pequeña ciudad cuyo periódico no tenía una presencia significativa en Internet. Howard, un obsesivo cultivador de rosas, había visitado la Extensión Cooperativa en Batavia y encontró una "pequeña ciudad rodeada de tierras de cultivo. Me gustó ese aislamiento ”. Persuadió a su jefe para que hiciera de este su laboratorio periodístico. Un año después del experimento, GateHouse saltó, vendiendo El bátavo a Howard y su esposa Billie.

Cinco años después de cargas de trabajo de 12 horas al día y siete días a la semana, Owens ha incorporado El bátavo en la mente del público Desde su oficina en el segundo piso del Templo Masónico en Main Street, Howard cubre el gobierno local y la política, las artes, la cultura, los deportes, los negocios, el crimen, el mundo natural: todo lo que es hermoso o feo dentro de su ritmo en el condado de Genesee.

Billie Owens, como su cónyuge, un ex reportero del sur de California, es El bátavoEl editor, el gramático residente y el escritor de entradas de escáner policial tan inexpresivas como "Hombre sin pantalones haciendo ángeles de nieve en South Main Street" y "Novio supuestamente toma el paquete de cigarrillos de la novia embarazada".

El sitio web mantiene un pequeño establo de stringers (las líneas generales han incluido el estimado Gretel Kauffman) y un director de ventas, pero en general El bátavo, c'est Howard

A diferencia de la gran mayoría de los miembros de los Editores de noticias locales independientes en línea (LION), El bátavo se ejecuta como una empresa con fines de lucro. "Soy capitalista", dice Howard. “Creo en ganar dinero. Los puristas periodísticos se oponen a la publicidad como si estuviera en deuda con los anunciantes, pero el hecho es que, cuando su dinero proviene de la publicidad, su exposición al compromiso se diversifica y distribuye. Es raro que un anunciante pueda tener mucho poder y los dueños de negocios locales no operan como un grupo monolítico ”. (El sitio tiene 140 anunciantes y $ 180,000 en ingresos anuales).

Como ha sido el caso desde los días de Mencken y La primera página, crímenes, accidentes e incendios son las lecturas más populares. "A la gente le gusta saber por qué los camiones de bomberos acaban de bajar por Main Street o por qué todos los autos de la policía están reunidos al final de su cuadra", dice Howard. "La Web permite informar noticias en tiempo real que simplemente no existían en papel o en eras de difusión".

Entonces, cuando la sirena grita ... o un yegg se pellizca ... o un cordero nace durante una tormenta de nieve o la conversación se convierte en malversación ... El bátavo tiene la historia

¿Cada ciudad o condado pequeño algún día tendrá un Bátavo ¿de su propia? "Difícil de decir", responde Howard. “La mayoría de la gente no quiere asumir el riesgo y trabajar tan duro por algo sin una recompensa definitiva. Creo que la oportunidad está ahí. La mayoría de las ciudades pequeñas y medianas están subatendidas por las noticias de sus organizaciones locales de noticias existentes. Las oportunidades abundan para aquellos dispuestos a dar el paso ".

Mientras veíamos a los UB Bulls subir y bajar por la cancha, el tipo con gorra de San Diego State dijo: "Me encantaría ver a un niño de Batavia formar este equipo algún día". Hablado como un verdadero local.

Bill Kauffman es autor de diez libros, entre ellosDespachos de la Gaceta Muckdog yNo es mi america.

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