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Enseñando a Shakespeare, con amor

Mientras tanto, siguiendo con Kevin Drum pero volviendo a un tema más feliz para este blog, hace unas semanas preguntó: ¿por qué no podemos enseñar mejor a Shakespeare?

Recuerdo haberme inscrito en una clase de Shakespeare y espero con ansias. En mi caso, en realidad tenía un profesor de inglés de secundaria bastante bueno, pero aún así, Shakespeare es difícil para los estudiantes de secundaria. Esta sería mi oportunidad de aprender realmente y apreciar lo que Shakespeare estaba haciendo.

Por desgracia no. Obtuve una A en la clase, pero apenas aprendí nada. Fue una gran decepción. Hasta el día de hoy, no entiendo por qué Shakespeare parece ser tan difícil de enseñar. ¿Solo tuve mala suerte?

Tal vez, o tal vez solo tuve suerte. Tuve una excelente experiencia fundamental aprendiendo Shakespeare en la escuela secundaria y luego otra excelente experiencia con Shakespeare en la universidad. Y desde entonces me lo he pasado muy bien con Shakespeare, yendo al teatro, leyendo obras de teatro y leyendo críticas.

No estoy seguro de poder señalar qué hizo que las experiencias fueran tan geniales. Mi profesor de inglés de segundo año de secundaria era una gran personalidad, un tipo muy teatral (también era mi entrenador de debate). La obra que estudiamos fue Henry IV, parte 1. Leímos toda la obra en voz alta, y Richard interpretó el papel de Falstaff, y lo jugó hasta el fondo. Eso no puede haber lastimado.

Pero también comenzó la clase con una conferencia sobre la historia de los reyes y reinas de Inglaterra, para proporcionarnos el contexto político necesario para entender la historia. Eso debería haber sido mortal. Y pasamos gran parte de la clase leyendo detenidamente, observando en particular cómo palabras e imágenes particulares, hijo / sol, por ejemplo, se repetían una y otra vez en el texto, tejiendo un patrón de significado. Esos son, en miniatura, tres enfoques completamente diferentes del texto.

El curso que tomé en la universidad fue una conferencia sobre Historias y tragedias. Ha pasado mucho tiempo, pero recuerdo que gran parte de la atención se centró en la estructura, pero también nos sumergimos en las diversas formas de moda de la crítica literaria que eran el estilo en ese momento (esto fue a principios de la década de 1990). Nuevamente, no puedo señalar nada en particular sobre el enfoque que me hizo decir: esa fue la clave.

Libros de crítica han estado igualmente en todo el mapa. Realmente disfruté la serie de conferencias de Northrop Frye, pero también AC Bradley, Harold Bloom, Stephen Greenblatt, Frank Kermode, Marjorie Garber, Stanley Cavell, así como libros como English Kings de Shakespeare de Peter Saccio o la colección de ensayos de John Sutherland, Henry V: War Delincuente. Ningún enfoque domina en mi conciencia. Shakespeare es demasiado grande; Él contiene multitudes.

Llevamos a nuestro hijo a las obras de Shakespeare desde que no tenía cinco años. Ha visto comedias, historias, tragedias y romances:A su gustoDuodécima noche, Mucho ruido y pocas nueces,Two Gentlemen of Verona, The Merry Wives of Windsor,Ricardo IIIHenry V, Aldea, Rey Lear, La Tempestad, Cymbeline.Ha visto varias jugadas.Una comedia de errores, Sueño de una noche de veranoRomeo y Julieta, posiblemente otras que he olvidado. - En múltiples producciones. Algunas veces ha estado encantado y otras veces aburrido. Si las producciones son buenas, generalmente ha podido entender lo que está sucediendo, a pesar de la complejidad del lenguaje y las diferencias con el uso moderno.

Así que no sé por qué debería ser difícil enseñar a Shakespeare. Oh, puedo entender por qué sería más difícil enseñar algunas jugadas que otras, no comenzaría con Coriolano - o cuáles podrían ser algunas de las barreras para los estudiantes que no están familiarizados con el teatro, o que están aterrorizados por el verso, o por lo que tienen. Pero ese no es el tipo de problemas de los que habla Drum, no creo.

Parece que la respuesta está ahí en la publicación del blog de Mark Kleiman que provocó su comentario originalmente, una publicación sobre el discurso de Brutus "Hay una marea en los asuntos de los hombres" y cómo se entiende mal:

El discurso de Brutus habría sido una escena perfecta para usar como ejemplo de ironía dramática. Pero dudo que mi maestro tuviera alguna idea de qué se trataba el pasaje, y el crítico que leímos como "fuentes secundarias" desdeñó cualquier cosa tan directa como explicar lo que se suponía que significaba la obra o cómo el poeta usó técnicas dramáticas para expresar ese significado. .

Si administrara el zoológico, los estudiantes verían primero una buena actuación de la obra que iban a leer, y luegoactuar por sí mismos. Eso podría darles a algunos un gusto por el drama. Pero no les ayudaría a obtener buenos resultados en las pruebas estandarizadas, entonces, ¿a quién le importa?

Mira, aquí está la cosa: muchas de las "citas" más famosas de Shakespeare son mal utilizadas en relación con su contexto original, y esto no es algo nuevo. No es solo "hay una marea"; también es "un toque de la naturaleza hace que el mundo entero se parezca" y "qué es Hecuba para él o él para Hecuba", o "ahora es el invierno de nuestro descontento", por no decir nada. de citas erróneas como "¿dónde estás, Romeo?" Es perfectamente posible, de hecho, más fácil, estar alfabetizado culturalmente sin ser realmente cultivado. Apreciar la ironía dramática es un trabajo mucho más difícil que memorizar hechos y citas.

Pero aquí está la otra cosa: Shakespeare funciona incluso si no obtienes nada de eso. ¿Si no entiendes que Brutus está tomando una decisión estúpida? Su discurso sigue siendo excelente, y el momento todavía funciona en la actuación (o debería). Si no entiendes que Juliet no está sufriendo por Romeo, ¿se está retorciendo las manos por haberse enamorado de un Montague? Su discurso todavía funciona, porque ella esademássuspirando por Romeo, deseando estar allí. Estas escenas funcionan con y sin esa conciencia de ironía.

Y las capas de ironía son más profundas de lo que Mark Kleiman reconoce en su publicación. No se trata solo de que Brutus tenga la estrategia equivocada, y por lo tanto se supone que debemos ver que “la oratoria en alza de Brutus es completamente irónica; la escena advierte contra la toma de riesgos apresurada en lugar de alentarla ". La razón por la que encontramos a Brutus atractivo y Cassius no atractivo, la razón por la cual Cassius necesitaba a Brutus en primer lugar para que su plan tuviera una oportunidad de tener éxito, no se puede separar de la razón por la cual Brutus hace el movimiento "equivocado" en Philippi. Bruto hace lo que el más noble romano de todos haría. Shakespeare no nos está enseñando una lección sobre estrategia militar o retórica. Nos muestra el carácter y el destino, la realidad.

Más que nada, me parece, enseñar a Shakespeare requiere el amor de Shakespeare, más que a muchos autores, porque la grandeza de Shakespeare se cierne sobre él como un supervisor intimidante, haciéndonos sentir que si no "obtenemos" esa grandeza, entonces tenemos de alguna manera no aprendimos nada, lo que nos llevó a reducirlo a nuestro propio tamaño. Nada de eso es necesario. Shakespeare viene en todos los tamaños, recompensa casi todos los niveles de compromiso. Eso debería significar que los estudiantes menos profundos saldrán con una experiencia emocional e intelectual que es significativa, incluso si nunca entendieron cuál era el problema, mientras que los estudiantes capaces de sondear las profundidades vislumbran a un autor comparado, como el amor de Julie, con el Bahía de portugal

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