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Más sobre trenes y autobuses

Después de haber vinculado en un contexto muy diferente a la publicación de meses atrás de Reihan Salam en el tren de alta velocidad, permítanme recomendarlo por derecho propio. Plantea muchas objeciones significativas (económicas, prácticas y ambientales) a tales proyectos, y señala en el camino a un discurso en el que George Monbiot respalda una propuesta para lidiar con el transporte masivo es (entiéndelo, Charlie) a través de un sistema de interregional autobuses. Esta es, por supuesto, una idea similar a la que hablé recientemente intratránsito regional, pero nunca pensé que podría funcionar ir de ciudad en ciudad también. Monbiot, sin embargo, cree que puede. Esto es de un artículo de opinión de 2006:

La innovación clave de Alan Storkey es trasladar las estaciones de autobuses fuera de los centros de las ciudades, a los cruces de las autopistas. Una de las razones por las que los viajes largos en autocar son tan lentos en el Reino Unido es que, para crear un sistema que permita a los pasajeros trasladarse de un autocar a otro, deben ingresar a las ciudades en el camino, viajar hacia el centro y salir nuevamente. En la hora pico también podrías caminar.

En lugar de arrastrar el transporte por autopista hacia las ciudades, el sistema de Storkey arrastra el transporte urbano hacia las autopistas. Los autobuses urbanos que salen de la ciudad, propone, siguen viajando al cruce de autopistas más cercano, donde se encuentran con los entrenadores. Al conectar el transporte público urbano a la red nacional, la propuesta de Storkey podría revitalizar ambos sistemas, ya que proporciona servicios de autobuses más frecuentes y viables para los suburbios.

Los entrenadores nunca abandonarían las carreteras principales y autopistas. Algunos servicios rodearían constantemente los caminos orbitales; otros viajarían arriba y abajo de las autopistas que se conectan a ellos. Cambiarías de un entrenador a otro en los cruces. Storkey calcula que solo 200 entrenadores en la M25 garantizarían un tiempo de espera promedio de entre dos y tres minutos. Se les darían carriles dedicados y prioridad en los semáforos, separándolos de los autos que ahora los sostienen y los obligan a agruparse. Los periódicos sensacionalistas podrían llegar a su punto culminante, pero no pasaría mucho tiempo antes de que las personas atrapadas en sus automóviles comenzaran a notar que los autobuses pasaban rugiendo por dentro.

Con enlaces más rápidos a las autopistas proporcionados por carriles de autobuses urbanos dedicados, y alivio de la necesidad de encontrar un espacio de estacionamiento, esto podría reducir el tiempo total del viaje por debajo del viaje en automóvil. En las horas pico y los fines de semana festivos, el sistema público podría ser mucho más rápido. Incluso podría hacerse cómodo. Los de dos pisos pueden aumentar el espacio para las piernas sin perder mucha eficiencia de combustible, y ¿por qué no todos los entrenadores tienen pantallas de TV y puntos de poder? En otras palabras, la forma de transporte masivo más lenta, incómoda y deprimente del país podría transformarse en uno de sus sistemas más rápidos, suaves y convenientes. Un sistema eficaz de autocares podría hacer mella en las ventas de automóviles e incluso reducir la demanda de vuelos nacionales.

El sistema de Storkey cuesta casi nada. No requiere nuevas carreteras, ni líneas ferroviarias, ni grandes subsidios públicos. Si se vende el terreno ahora ocupado por estaciones de autobuses, podría autofinanciarse desde el inicio. También es un uso mucho mejor del dinero privado: la inversión de capital en autocares es aproximadamente 10 veces más eficiente que la misma inversión en automóviles.

Va a suceder? Por supuesto no. (Demasiado poco atractivo, demasiado atípico y sin suficientes folletos para la industria). ¿Debería? No lo sé. (Tal vez alguien ha crujido los números y ha demostrado que Storkey y Monbiot están terriblemente equivocados). En cualquier caso, tengo más preguntas que hacer en este momento de las que podría comenzar a articular o unir en cualquier forma coherente, así que por ahora dejemos solo digo que encuentro esta idea extremadamente intrigante y espero pensar y escribir más sobre ella muy pronto.

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