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Aceite para la guerra

Napoleón dijo que un ejército marcha sobre su estómago. Eso puede haber sido cierto para su fuerza del siglo XIX. Pero el ejército estadounidense moderno funciona con combustible para aviones, y mucho.

Hoy, el estadounidense promedio G.I. en Iraq usa alrededor de 20.5 galones de combustible por día, más del doble del volumen diario consumido por los soldados estadounidenses en Iraq en 2004. Por lo tanto, para asegurar el tercer país más rico del planeta, el ejército de los Estados Unidos está quemando enormes cantidades de petróleo. . Y casi cada gota de ese combustible se importa a Iraq. Estos requisitos de combustible masivos, un poco más de 3 millones de galones por día para la Operación Libertad Iraquí, según el Centro de Apoyo Energético de Defensa del Pentágono, son una razón clave del elevado costo del esfuerzo de guerra.

El control del petróleo de Iraq ha sido históricamente un factor vital en la participación de Estados Unidos en Iraq y siempre fue un elemento crucial de los planes de la administración Bush para la era posterior a Saddam. Por supuesto, no fue así como se vendió la guerra al pueblo estadounidense. Unos meses antes de la invasión, el secretario de Defensa Donald Rumsfeld declaró que la guerra que se avecina no tenía "nada que ver con el petróleo, literalmente nada que ver con el petróleo". La guerra era necesaria, según sus planificadores, porque Saddam Hussein apoyaba el terrorismo y se fue. sin control, desataría armas de destrucción masiva en Occidente.

Sin embargo, el petróleo fue el principal foco estratégico para el ejército de los EE. UU. En Irak. Los primeros objetivos de las fuerzas invasoras incluyeron la captura de terminales petroleras y campos petroleros iraquíes clave. El 20 de marzo de 2003, los Navy SEAL se embarcaron en el primer combate de la guerra cuando lanzaron una invasión sorpresa de las terminales de carga de petróleo Mina al-Bakr y Khor al-Amaya en el Golfo Pérsico. Unas horas más tarde, el teniente marino Therral Childers se convirtió en el primer soldado estadounidense en morir en combate en la invasión cuando lo mataron luchando por el control del campo petrolero de Rumaylah en el sur de Irak.

El petróleo también fue el primer objetivo cuando las fuerzas estadounidenses llegaron a Bagdad el 8 de abril. Aunque la Biblioteca Nacional de Irak, los Archivos Nacionales y el Museo Nacional de Antigüedades fueron saqueados y en algunos casos quemados, el edificio del ministerio de petróleo apenas sufrió daños. Esto se debe a que se asignó un destacamento de soldados estadounidenses y media docena de vehículos de asalto para proteger el ministerio y sus registros.

Después de todo, los arquitectos de la guerra habían prometido que el dinero del petróleo iba a reconstruir Irak después de que el ejército estadounidense tomara el control. En marzo de 2003, Paul Wolfowitz dijo a un panel del Congreso: “Los ingresos petroleros de ese país podrían generar entre $ 50 y $ 100 mil millones en el transcurso de los próximos dos o tres años. Ahora, hay muchos reclamos sobre ese dinero, pero ... estamos tratando con un país que realmente puede financiar su propia reconstrucción y relativamente pronto ”. Como explicaron Michael Gordon y Bernard Trainor en su libro de 2006, Cobra II, "El Pentágono había prometido que la reconstrucción de Iraq sería 'autofinanciada', y la preservación de la riqueza petrolera de Iraq era el componente mejor preparado y financiado del plan de posguerra de Washington".

Después de la invasión, cuando los inspectores no pudieron encontrar armas de destrucción masiva, Bush y sus partidarios cambiaron su historia, alegando que Estados Unidos había invadido Irak para difundir la democracia en el Medio Oriente. Cuando la democracia no se materializó, la justificación de la invasión se convirtió en petróleo. Durante una conferencia de prensa de octubre de 2006, Bush declaró que Estados Unidos no podía "tolerar un nuevo estado terrorista en el corazón de Oriente Medio con grandes reservas de petróleo que podrían utilizarse para financiar sus ambiciones radicales o infligir daños económicos en Occidente. "

Sin embargo, el ejército de los EE. UU. Y el nuevo gobierno de Bagdad no han logrado asegurar el sector petrolero andrajoso de Iraq. Como dijo A.F. Alhajji, economista de energía y profesor de la Universidad del Norte de Ohio, "quien controle el petróleo de Iraq, controla Iraq". Durante los últimos cinco años, nunca estuvo claro quién controla el petróleo de Iraq. Dicho esto, la industria líder del país está aumentando lentamente la producción. En enero, la producción diaria alcanzó los 2.4 millones de barriles por día, el nivel más alto desde la invasión estadounidense.

Pero la presencia de Estados Unidos en Irak no está haciendo uso de las riquezas locales. De hecho, poco, si es que hay alguno, el petróleo iraquí está siendo utilizado por el ejército estadounidense. En cambio, la mayor parte del combustible que necesitan los militares de EE. UU. Se transporta en camión desde el complejo de la refinería Mina Abdulla, que se encuentra a unas docenas de kilómetros al sur de la ciudad de Kuwait. Solo en 2006, el Centro de Apoyo Energético de Defensa compró $ 909.3 millones en combustible para motores de la estatal Kuwait Petroleum Corporation. Además del combustible kuwaití, el ejército de los EE. UU. Transporta combustible desde Turquía. Pero parte de ese combustible turco en realidad se origina en refinerías tan lejanas como Grecia.

Solo en 2007, el ejército de los EE. UU. En Iraq quemó más de 1.100 millones de galones de combustible. (Las Fuerzas Armadas estadounidenses generalmente usan una mezcla de combustible para aviones conocido como JP-8 para impulsar tanto aviones como automóviles.) Alrededor de 5.500 camiones cisterna están involucrados en el esfuerzo de transporte de combustible iraquí. Esa flota de camiones es enormemente costosa. En noviembre de 2006, un estudio producido por la Academia Militar de los Estados Unidos estimó que entregar un galón de combustible a los soldados estadounidenses en Irak le costó a los contribuyentes estadounidenses $ 42, y eso no incluyó el costo del combustible en sí. A ese ritmo, cada soldado estadounidense en Irak está costando $ 840 por día en costos de entrega de combustible, y Estados Unidos está gastando $ 923 millones por semana en logística relacionada con el combustible para mantener 157,000 G.I.en Irak. Dado que la guerra de Irak ahora cuesta alrededor de $ 2.5 mil millones por semana, los costos del petróleo solo representan actualmente un tercio de todo el gasto militar de los Estados Unidos en Irak.

Los altos costos del combustible son en gran parte producto del hecho de que las fuerzas estadounidenses se han visto obligadas a defenderse contra dispositivos explosivos improvisados. La mayoría de las víctimas estadounidenses en Iraq se han debido a ataques con IED, principalmente en vehículos de motor. El ejército estadounidense ha gastado miles de millones de dólares en contramedidas electrónicas para combatir los dispositivos mortales, pero esas contramedidas han fallado en gran medida. En cambio, las tropas han tenido que confiar en el acero endurecido a la antigua. Desde el comienzo de la guerra, el Pentágono ha introducido numerosos programas para agregar máscaras de armadura a su flota de Humvees.

Pero incluso los Humvees blindados más nuevos, que pesan alrededor de seis toneladas, no han sido suficientes para proteger a los soldados contra los explosivos mortales. El año pasado, el Congreso, la Casa Blanca y el Pentágono acordaron un plan de cuatro años para gastar alrededor de $ 20 mil millones en una flota de 23,000 vehículos de protección contra emboscadas resistentes a las minas o MRAP. En agosto pasado, el Pentágono ordenó 1,520 de los vehículos a un costo de $ 3.5 millones cada uno.

Los MRAP significan una demanda aún mayor de combustible de las tropas estadounidenses en Irak. Un Humvee blindado cubre quizás 8 millas por galón de combustible. Una versión del MRAP, el Maxxpro, pesa alrededor de 40,000 libras y, según una fuente dentro de las fuerzas armadas, obtiene solo 3 millas por galón. La mayor demanda de combustible para los MRAP vendrá junto con la necesidad de un conjunto completamente nuevo de neumáticos, correas de ventilador, parabrisas, alternadores y otros equipos.

Esta expansión del tren logístico crea otro problema para los militares: un aumento en los camiones de suministro en la carretera, que exige aún más combustible y proporciona a los insurgentes una mayor variedad de objetivos para atacar.

Mientras el ejército de los Estados Unidos persigue su propia cola de combustible en Irak, un país que se encuentra en la cima de 115 mil millones de barriles de petróleo, aproximadamente el 9.5 por ciento del total mundial, la industria energética mundial está avanzando con nuevas alianzas y acuerdos, muchos de los cuales habrían sido impensable antes de la invasión. Esas alianzas tienen un significado de largo alcance para la política exterior y energética de Estados Unidos. El mercado mundial del petróleo ya no está conformado por el poder militar estadounidense. Los mercados están superando al militarismo. Como lo expresó un analista recientemente, los dólares están reemplazando a las "balas como formadores de la imagen geopolítica".

La importancia de este punto es obvia: a medida que la efectividad del militarismo en el control de las tendencias energéticas mundiales está disminuyendo, Estados Unidos está gastando miles de millones de dólares por semana en Mesopotamia en un esfuerzo de guerra que, si John McCain tiene razón, podría drenar el tesoro estadounidense para décadas por venir. Mientras tanto, los principales rivales de Estados Unidos, China y Rusia en particular, están utilizando su influencia para forjar alianzas económicas que están realineando el equilibrio global de poder. Están creando un mundo multipolar en el que la influencia de Estados Unidos disminuirá sustancialmente.

Este realineamiento es particularmente ventajoso para los principales países exportadores de energía, como Rusia, Abu Dhabi, Arabia Saudita, Qatar y, por supuesto, Irán. Estos estados se están aprovechando de los precios más altos de la energía causados ​​por la creciente demanda mundial de energía y el ajuste de los suministros. Y aunque la administración Bush ha tratado de disminuir la influencia de países como Irán y Rusia, hay poco, si es que algo, puede hacer Estados Unidos para frenar la tendencia. La miríada de contratos de exploración y producción de energía que los iraníes han firmado en los últimos meses lo demuestra.

Mientras tanto, el gigante controlado por el estado de Rusia, Gazprom, se ha consolidado en el mercado europeo del gas natural. Agregue el poder financiero masivo de los fondos de riqueza soberana de solo tres países: Abu Dhabi, Arabia Saudita y Kuwait, que poseen un total combinado de $ 1.4 trillones en activos, y el cambio en el poder se vuelve aún más evidente. Los precios más altos de la energía son la principal diferencia entre la primera guerra de Irak y la segunda, dice Jeff Dietert, director gerente de Simmons & Company International, una firma de banca de inversión con sede en Houston que se centra en el sector energético. “Es un resultado completamente diferente de la primera Guerra de Irak, que fue realmente una demostración de destreza militar. Fue rápido y decisivo frente a la situación actual en Irak, que es lenta, costosa y prolongada ”.

Los kurdos se han apresurado a explotar nuevas oportunidades en el mercado petrolero que cambia rápidamente. En un desafío directo al débil gobierno central en Bagdad, el Gobierno Regional de Kurdistán ha firmado 15 acuerdos de exploración petrolera con 20 empresas de 12 países. El aumento de la producción de petróleo beneficia a los kurdos. También ayuda a Turquía, que obtendrá más ingresos del oleoducto Kirkuk a Ceyhan, que transportará gran parte de la nueva producción. Una empresa noruega, DNO ASA, ya ha construido un oleoducto desde su campo petrolero Tawke al norte de Mosul hasta un punto de interconexión inmediatamente próximo al oleoducto Kirkuk-Ceyhan.

Addax Petroleum, con sede en Ginebra, es otro gran jugador en Kurdistán. Durante una presentación en una conferencia de petróleo y gas en Connecticut en septiembre, el director financiero de la compañía, Michael Ebsary, dijo que las reservas potenciales de Addax en Kurdistán pueden ser de hasta 2.700 millones de barriles de petróleo. (El socio de Addax en el proyecto es Genel Enerji, una subsidiaria del Grupo Cukorova, uno de los conglomerados más grandes de Turquía). “Todos ven la región kurda como un área que debe desarrollarse. Hay toneladas de petróleo allí ”, me dijo Ebsary. "Tiene que salir".

Lo mismo puede decirse del petróleo y gas iraní. Una de las consecuencias no deseadas de la Guerra de Irak ha sido el fortalecimiento de la influencia de Irán en la región. Solo en 2007, los iraníes cerraron acuerdos, por un valor de quizás $ 50 mil millones en las próximas décadas, con empresas de Gran Bretaña, España, Brasil, China, Austria, Turquía y Malasia. Además de esos proyectos, el gobierno iraní todavía está negociando las fórmulas de fijación de precios para el gasoducto Peace Pipeline, muy discutido y muy retrasado, el conducto de $ 7 mil millones y 1600 millas para transportar gas iraní a Pakistán e India. En 2005, Susil Chandra Tripathi, secretaria del ministerio de petróleo y gas natural de la India, prometió que el acuerdo finalmente se concretaría. Me dijo que Estados Unidos puede "querer aislar a Irán, pero eso no significa que Irán dejará de producir petróleo crudo y gas, o que dejaremos de comprarlo".

Otra indicación del cambio en el poder se puede ver al observar la nueva Bolsa Mercantil de Dubai, que en junio pasado comenzó a comercializar el Contrato de Futuros de Petróleo Crudo de Omán. Al entrar en el negocio de futuros de energía, Dubai se asegura de que el petróleo crudo que sale del Golfo Pérsico tenga su propio precio de referencia, que no depende de los estándares occidentales de petróleo crudo, como West Texas Intermediate y North Sea Brent. También pone a Dubai en competencia con los centros comerciales tradicionales en Nueva York y Londres. En julio de 2006, Gary King, CEO de la bolsa de Dubai, me dijo que la aparición de la bolsa y el nuevo contrato de futuros indica que el Golfo Pérsico es "el centro de la provincia de hidrocarburos más grande del mundo. La mayor parte del crecimiento en el consumo de petróleo está en Asia-Pacífico. Entonces es un cambio natural en la gravedad. Nuestro momento es muy oportuno para estar en ese centro de gravedad ".

Este cambio no se puede detener ni ignorar. En el mundo multipolar de hoy, predominan los intereses económicos, no la fuerza militar. "Solía ​​ser que el lado con más armas ganaría", dice G.I. Wilson, un coronel del Cuerpo de Marines recientemente retirado, que ha escrito extensamente sobre terrorismo y guerra asimétrica y pasó 15 meses luchando en Irak. Hoy, dice Wilson, el bando "con la mayoría de las armas se arruina".

Desde la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos se ha aferrado a la idea de que controlar el flujo de petróleo del Golfo Pérsico debe garantizarse en el punto de un rifle M-16. Pero el costo de ese enfoque ha sido paralizante. A medida que el ejército de los EE. UU. Persigue su ocupación de Irak, con un costo de combustible cercano a los mil millones de dólares por semana, es obvio que EE. UU. Necesita repensar el supuesto de que las fuentes de energía seguras dependen del militarismo. El tema emergente del negocio energético del siglo XXI es el creciente poder de los mercados. Los EE. UU. Pueden adaptarse o continuar precipitándose en el camino de la bancarrota.

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Robert Bryce es el editor gerente de Tribuna Energética revista. Su tercer libro Gusher of Lies: The Dangerous Delusions of Energy Independence, será publicado el 10 de marzo.

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