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Los aislacionistas "espléndidos" eran imperialistas

En una votación de la Cámara de los Comunes para apoyar el compromiso aprobado por la ONU con Libia, solo 13 de los 570 miembros del Parlamento presentes rechazaron la moción. Y de 280 Tories, solo uno se atrevió a decir que no. Esto de la fiesta de Lord Salisbury y "aislamiento espléndido". ~ Freddy Gray

Disfruté el artículo de Freddy, y tiene razón en que los Tories ahora se definen aún más por una política exterior intervencionista que el Partido Republicano aquí en los Estados Unidos. A pesar de haber hecho algunos de los ruidos correctos una vez que lideraba la oposición, Cameron seguía apoyando la guerra de Irak todo el tiempo. A pesar de algunos indicios de moderación procedentes de La Haya en Libia desde el principio, se ha convertido en una de las principales figuras en la orquestación de la guerra libia. Cuando la gente advirtió que Cameron era una versión tory de Tony Blair, generalmente querían decir que estaba imitando al Nuevo Laborismo en la política interna, pero claramente la imitación de Blair se extiende también a los asuntos exteriores.

Esto es decepcionante por algunas razones. Como uno de los primeros críticos de Cameron, comencé a darle el beneficio de la duda debido a su presupuesto de austeridad y algunos de los indicios de Toryism Rojo en su esquema de "Gran Sociedad", y su disposición a criticar el neoconservadurismo me había alentado. . Gracias a la intervención libia, Cameron tendrá que deshacer algunos de los recortes de gastos militares que prometió hacer, la "Gran Sociedad" se dejará de lado a medida que Libia consume tiempo, atención y recursos que podrían usarse en otros lugares, y los neoconservadores en su gabinete están en ascenso. La mayoría de las cosas que parecían prometedoras sobre Cameron y el gobierno de coalición están desapareciendo.

Parecía que el gobierno de coalición iba a ser más sensato en política exterior que los laboristas, y el mayor problema que parecía tener el gobierno de coalición era que podría percibirse como insuficientemente atlantista. En cambio, la coalición ha producido algo así como lo peor de ambos mundos: la retórica intervencionista humanitaria de los demócratas liberales combinada con el deseo neoconservador de los conservadores de usar la fuerza militar. Había un temor entre los intervencionistas y una esperanza entre los no intervencionistas en los Estados Unidos de que un gobierno británico dominado por escépticos de la "relación especial" desigual estaría menos dispuesto a apoyar futuras guerras de elección estadounidenses. En cambio, el gobierno de coalición ha sido responsable de ayudar a atraer a los Estados Unidos a una de sus guerras de elección. Quizás esto ayude a los estadounidenses a descubrir lo malo que suelen ser las relaciones "especiales".

Freddy y yo estamos de acuerdo con todo esto. Sin embargo, su comentario sobre el "aislamiento espléndido" está un poco fuera de lugar. Hay cosas que admirar sobre Lord Salisbury y su gobierno, pero la política exterior británica durante el gobierno conservador-unionista que dirigió no fue un ejemplo tan alentador como sugiere Freddy. "Espléndido aislamiento" fue una frase acuñada por el agresivo imperialista y líder liberal unionista Joseph Chamberlain, quien fue secretario colonial de Salisbury y la fuerza impulsora detrás de la guerra de Sudáfrica. Hablar de "aislamiento espléndido" fue su intento de hacer girar el creciente aislamiento diplomático que Gran Bretaña experimentó como resultado de su guerra de conquista contra las repúblicas afrikaner. Para apreciar cuán diferente era el mundo entonces, solo debemos recordar que la opinión pública estadounidense simpatizaba fuertemente con los afrikaners y hostil al imperialismo británico, y era el público británico que abrazaba el jingoismo en el extranjero.

El primer uso de la frase "espléndido aislamiento" se produjo en 1900 cuando Chamberlain estaba articulando una visión para un sistema imperial británico unido que le permitiera a Gran Bretaña confiar en sus posesiones coloniales, incluidas las recientemente adquiridas por la derrota de los bóers, para sostenerlo. ante el aislamiento internacional.

Según un recuperado New York Times En el artículo del 25 de octubre de 1900, Chamberlain dijo esto después de describir el "espléndido aislamiento":

El nuevo imperialismo significa el reconocimiento del hecho de que todas las colonias británicas tienen los mismos derechos que Inglaterra. Espero que la federación de Canadá y Australia sea un ejemplo para Sudáfrica. La federación imperial asegurará que el imperio continúe su misión de justicia y civilización, su misión de paz.

Vale la pena señalar que hizo estos comentarios a raíz del éxito de la primera fase de la Guerra de Sudáfrica. Esto fue antes de arrastrarse a su desagradable fase de contrainsurgencia contra el kommandos eso implicaba tácticas de tierra quemada en el campo y reunir a los bóers en campos de concentración. Fue el tipo de triunfalismo prematuro que ha caracterizado las guerras estadounidenses más recientes. Nadie sabe cómo compartió Chamberlain las guerras de conquista imperial no provocadas con una misión de paz. En cualquier caso, este es otro ejemplo más de cómo el aislamiento y la paz no tienen nada que ver entre sí, y la mayoría de las veces los gobiernos que buscan o experimentan aislamiento no se preocupan en absoluto por sus propios asuntos.

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