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El Consurfativo Americano

Entonces, siguiendo en mi última publicación, si la habilidad de estadista es más como surfear que como navegar, estar parado en la historia gritando "¡Alto!" Es una misión particularmente quijotesca, con la garantía de aniquilarte. Y si ese es el caso, ¿cuál es el propósito de una revista llamada "The American Conservative"?

Estoy seguro de que todos aquí tienen una opinión distinta sobre la cuestión, pero me parece que donde la actitud tolstoiana hacia la historia es una apreciación mucho mayor de las virtudes conservadoras: ser consciente de los límites, valorar la continuidad con el pasado, y tener una visión sobria de la realidad. Y me parece que el propósito de esta revista debería ser abordar la política con el fin de cultivar esas virtudes.

No hay heroe enGuerra y paz. La figura más heroica en la conducción real de la guerra es el Príncipe Andrei Bolkonsky. El Príncipe Andrei realiza hazañas de heroísmo extraordinario en la batalla de Austerlitz, hazañas que esencialmente no tienen impacto en el resultado final de la batalla, y por las cuales logra un reconocimiento mínimo. Por el contrario, en la batalla de Borodino, el Príncipe Andrei no puede hacer nada, y sufre su herida mortal mientras espera que las órdenes entren en acción. Demasiado para el heroísmo individual.

Hay un villano, por supuesto, Napoleón, personal y políticamente, la negación de todo lo que Tolstoi valoraba. Pero el zar Alejandro, el opuesto de Napoleón, si bien retratado con simpatía como un producto noble de un sistema aristocrático (cuyas virtudes y vicios conoce Tolstoi) no es el héroe. Aunque nominalmente es el autócrata, el zar Alexander representado por Tolstoi es en gran medida el avatar inconsciente de las fuerzas más allá de su control. Él es, primero, el líder de una alianza paneuropea contra Napoleón; luego, después de la derrota en Austerlitz, hace las paces con Napoleón y se convierte en un reformador interno agresivo y liberal; luego, después de la fatal invasión de Rusia por parte de Napoleón, el zar se convierte en el líder de la reacción, en el extranjero y en el país, hasta el punto en que los progresistas comienzan a contemplar seriamente la necesidad de una acción antigubernamental. Aunque es solo un hombre, el zar Alexander logra encarnar fuerzas contradictorias en diferentes puntos de su reinado en función de lo que la constelación de fuerzas exigía en ese momento, y lo hace completamente sin darse cuenta de que esto es lo que está haciendo. No tiene las ilusiones de Napoleón sobre el genio personal, pero sí cree que está al mando. Y no lo es.

Si hay un héroe en el sentido de ser el ejemplo de las virtudes que Tolstoi creía que realmente importaba al liderar un ejército, o una nación, es Kutuzov, el anciano traído para liderar al ejército ruso en su mayor peligro, y en efectivo una vez que logró el éxito.

Y Kutuzov, como lo retrata Tolstoi, se distingue no por su brillo táctico, ni por tener una teoría de cómo se debe llevar a cabo la guerra, sino por tener una sensación intuitiva de las condiciones en realidad, y por no ser distraído por su propio ego, por cualquier necesidad de probarse relevante. Abandona Moscú sin luchar porque Moscú se perderá de todos modos, entonces, ¿por qué perder también al ejército? Cuando la marea cambia a favor de Rusia, siente esto y trata de evitar que su propio ejército desperdicie vidas luchando cuando el ejército francés se está desintegrando por su propia cuenta, pero incluso esta restricción la aplica con prudencia, consciente de que el espíritu de los hombres lo hará. Exigir oportunidades de acción incluso cuando no hay una necesidad objetiva.

Kutuzov es retratado menos como un comandante que como un surfista, sintiendo la calidad de las olas, esperando el momento adecuado para llevarlas a la orilla. Y más que todos los otros surfistas, parece darse cuenta de que esto es todo lo que es. Solo hasta ese punto es el héroe de 1812.

Yo diría que, como sociedad, podríamos usar más Kutuzovs de Tolstoi, y más conciencia, como sociedad, de la verdad que Tolstoi está articulando sobre ellos.

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